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Taylor condena a Francia y pone a Inglaterra en semifinales (1-0)

Inglaterra asestó este domingo la puntilla a una Francia que se había plantado en los cuartos después de más de un susto, de varios avisos de que las cosas no iban como deberían. Por el contrario, Inglaterra volvió a demostrar que va al alza. Tras una fase de grupos prácticamente inmaculada, le llegaba la hora de la verdad y fue puntual a su cita con la historia.

Si en la primera mitad las fuerzas estuvieron sumamente igualadas, en la segunda las de Mark Sampson mostraron más decisión y, sobre todo, más puntería. En el 60′, Taylor fue otra vez protagonista (acumula cinco dianas), con un disparo cruzado que acabó en la red. El 1-0 no parecía un seguro, pero Inglaterra, que se resguardó y aguantó los continuos envites de Francia, salió victoriosa.

En el 85′, en un barullo con varios chuts en el área, como en un cabezazo de Clarisse Le Bihan diez minutos después, pudo cambiar el sino del partido, que sin embargo pasará a la historia como el primer triunfo de las inglesas ante las galas desde 1974. La espera ha merecido la pena porque la recompensa es una semifinal de Eurocopa. Será ante Holanda, atractiva anfitriona. Está por ver si con la presencia de la meta Karen Bardsley, que se retiró lesionada.

Foto: @UEFAWomensEURO

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España, eliminada en los penaltis ante Austria (0-0)

Bárbara Quesada [@barbaraquesadav] | HOLANDA

Existen momentos en los que los nervios te pueden jugar una mala pasada. En los que no eres capaz de pensar fríamente porque la tensión te supera. En los que sólo te centras en no fallar en lugar de en acertar. En la primera parte, España supo mostrar su mejor versión en los cuartos de esta UEFA Women’s Euro 2017, pero poco a poco esos nervios fueron haciendo mella en una Selección que cayó eliminada ante Austria en los penaltis.

Sabía el cuerpo técnico que la clasificación de la Selección para cuartos no se había conseguido de la mejor manera posible, con dos derrotas y sólo dos goles marcados -ante Portugal-. Por ello buscó soluciones con una revolución en el once titular. Mari Paz, que fue la mejor ante Escocia, junto a Bárbara Latorre y Mariona Caldentey, formaron un nuevo e ilusionante ataque español. El centro del campo no cambió: Vicky Losada fue la guía del equipo una vez más. Y la seguridad estuvo en la defensa, con las capitanas Irene Paredes y Marta Torrejón como centrales. Mapi León, en el lateral izquierdo, fue otra de las acertadas novedades del míster.

También sabían las jugadoras que, hasta el momento, no habían demostrado todo lo que sus botas podían ofrecer. Por lo que, inicialmente, sus ganas de hacerlo superaron a cualquier tipo de nervios. Los primeros 30 minutos fueron totalmente de España. Toque, ocasiones, buen juego. Disfrutó la grada española y sufrió el conjunto austriaco. En el minuto 7 ya tuvo la primera oportunidad: Vicky chutó desde la frontal del área y puso en aprietos a la portera rival, que finalmente consiguió mandar la pelota a córner. También Irene Paredes y Mariona Caldentey pudieron adelantar a las de Vilda, pero, como en la fase de grupos, faltó el gol, aunque sí que se chutó a puerta. Quizá más que en los tres partidos anteriores juntos.

Si bien es cierto que los primeros instantes fueron españoles, la selección de Austria mejoró con el paso de los minutos y empezó a poner problemas a España, que agradeció la llegada del descanso con 0-0 en el marcador. La segunda parte continuó como terminó la primera: con una Austria venida arriba y una España que perdió la intensidad inicial. En el 53’, las austriacas tuvieron una clara ocasión que no entró por muy poco. Primera llamada de atención. Sólo siete minutos más tarde, Marta Corredera salvó la oportunidad más clara de las rivales: Burger se quedó sola ante Paños, pero el pie de Corredera evitó lo que hubiese sido el 1-0.

Quiso refrescar Jorge Vilda a una Selección que parecía dormida y realizó los tres cambios posibles. Olga García sustituyó a Mariona Caldentey. Unos instantes después, Alexia Putellas y Jenni Hermoso entraron por Vicky Losada y Bárbara Latorre. Toda la pólvora posible arriba para evitar lo que venía ocurriendo a lo largo de todos los partidos: echar de menos el gol.

Tampoco encontró portería Austria. Así que la prórroga llegó a Tilburgo. Lo más destacado del tiempo extra, ya que tampoco hubo tantos, fue la incorporación en el campo de Virgina Torrecilla por Mari Paz. Fue en los penaltis, el final más cruel posible, donde se decidió el vencedor. Austria estará en las semifinales de la Euro y España se marcha a casa.

Foto: EFE

Holanda, a semis de su Euro; Dinamarca, rival de España o Austria tras una remontada histórica a Alemania

Holanda ya está en las semifinales de su Eurocopa (2-0)

Holanda reafirmó las grandes sensaciones que venía dejando y se impuso a una Suecia venida menos. La anfitriona ya está en las semifinales de su Eurocopa, colmando a los holandeses, entregados a la causa, de alegría e ilusión.

Queriendo mandar desde el inicio, las holandesas pudieron celebrar el primer tanto pasada la media hora. En el 33′, Martens lanzó una falta desde la frontal que, ante la poca habilidad de Hedvig Lindahl, acababa en el 1-0, resultado con el que se llegó al descanso.

La tónica de la segunda parte fue muy similar a la de la primera, hasta que a los 19 minutos de la reanudación Miedema la empujaba a placer para sellar una rápida y efectiva contra. Suecia no se rindió y anduvo cerca de meterse en el partido en alguna ocasión, pero su mejor opción no fue otra cosa que un gol anulado por fuera de juego de Lotta Schelin en el 81′.

Todo esfuerzo sueco fue en vano, pues Holanda seguía imparable su camino, nada más y nada menos, que hacia la semifinal.

Dinamarca supera los cuartos tras una remontada histórica ante Alemania (1-2)

Dinamarca se ha colado por méritos propios, y qué méritos, en las semifinales de la Eurocopa. Las danesas dieron la vuelta a un marcador que se les puso muy cuesta arriba nada más empezar y dieron una sorpresa histórica.

Y es que Dinamarca ha demostrado en las últimas 24 horas lo beneficioso que puede llegar a ser esperar a que pase la tormenta. Primero lo hizo el sábado, cuando el choque se fue retrasando hasta su aplazamiento por las torrenciales lluvias; después, cuando de verdad tocaba, el domingo, aguantando el chaparrón inicial del gol de Isabel Kerschowski en el 3′, con cantada incluida de Stina Lykke Petersen.

Las danesas reaccionaron decididamente tras el descanso, con un tanto de Nadia Nadim, superior durante todo el torneo, en el 49′. Con todo por decidir, Theresa Nielsen (elegida MVP) hizo saltar todas las alarmas con su diana en el 83′. Durante la celebración del gol, Alemania hizo piña para tratar de evitar que los siguientes fueran sus últimos siete minutos (más el tiempo extra) en esta Eurocopa. Pero lo fueron. Y ahora lamentan, tras seis entorchados consecutivos, un traspié en cuartos histórico. Tan histórico como el pase de Dinamarca, que ya espera a Austria o a España.

Foto: @UEFAWomensEURO

Jorge Vilda: “Estar entre los 4 mejores de Europa sería un gran salto. Sabemos de esta responsabilidad”

Bárbara Quesada [@barbaraquesadav] | HOLANDA

El seleccionador, Jorge Vilda, junto a Marta Torrejón e Irene Paredes, ofreció en rueda de prensa sus impresiones sobre los cuartos de final, ronda en la que España se enfrentará a Austria.

Análisis del rival: “La forma de jugar de Austria está bastante definida y clara. No ha utilizado a demasiadas jugadoras de las 23, es un equipo que defiende en bloque bajo y que se encuentra muy cómodo, que también te puede presionar arriba en algunas ocasiones y que tiene jugadoras muy rápidas para ir al contraataque. Sin olvidarnos de los balones parados, donde pueden ser muy peligrosas. Lo que sé es que, si te fijas en Austria por el coeficiente que tiene en UEFA, que están en la posición número 14, cualquier persona se equivocaría. Nos van a poner las cosas muy difíciles mañana”.

Momento histórico: “Pasar significaría estar entre los cuatro mejores de Europa, sería un gran salto para la Selección y para el fútbol femenino español. Las jugadoras y el cuerpo técnico sabemos de esta responsabilidad, pero tenemos la tranquilidad de que estamos en cuartos y, por lo menos, entre los ocho mejores. Este es un equipo ambicioso y que siempre quiere ir a más. Como hemos visto todos, el rendimiento del equipo ha sido muy bueno, solo nos ha faltado el acierto de cara a gol, esperemos que los tengamos en cuartos. Hay que ser consciente de que en Austria más de la mitad de las jugadoras están en la Bundesliga, que es una de las mejores ligas del mundo. Están muy bien trabajadas y saben a lo que juegan y están convencidas de ello”.

Favoritismo: “No nos sentimos en absoluto favoritas. Sabemos que hay equipos mejores, con mayor bagaje”.

Foto: @barbaraquesadav

Marta Torrejón e Irene Paredes, a “dar la cara” y “a por un pasito más”

Bárbara Quesada [@barbaraquesadav] | HOLANDA

Las capitanas Marta Torrejón e Irene Paredes atendieron a la prensa en la previa del partido de cuartos ante Austria. También habló el seleccionador, Jorge Vilda.

Marta Torrejón

Ilusión y ambición: “Es cierto que en parte tenemos menos presión que contra Escocia, porque sabíamos que ese partido era a vida o muerte. Para nosotras llegar a cuartos era una buena meta y la hemos conseguido. Y ahora el partido que tenemos por delante, contra Austria, es para pasar a semifinales e intentaremos aprovechar la oportunidad que se nos ha dado y disfrutarla al máximo. Daremos la cara como hasta ahora”.

Favoritismo: “El entrenador austriaco nos da como favoritas para quitarse la presión que tienen. Al final, han hecho una gran fase de grupos, han pasado primeras y eso significa algo, y la manera de quitarse esa presión es ponernos a nosotras la etiqueta de favoritas”.

Irene Paredes

Estudio del rival: “Conocemos a las jugadoras, no sólo es buena Burger. Hemos podido ver ya algunos vídeos de los partidos que han jugado. Burger es una delantera que le gusta jugar en carrera, pero estamos preparadas para ello. Lo estamos analizando todo, estamos viendo que su juego es muy directo, tenemos que prestar atención para saber hacerles frente y que no nos hagan daño”.

A por más: “Ahora tenemos un nuevo objetivo, hasta ahora queríamos pasar a cuartos. No lo hemos hecho tan limpiamente como nos hubiese gustado, pero el objetivo está cumplido y ahora vamos a por un pasito más. El objetivo es ganar contra Austria y vamos a hacer todo lo posible para lograrlo”.

Inconformismo: “No nos hemos clasificado de la mejor manera, lo que nos hubiese gustado. Creemos que hemos hecho nuestro juego a ramalazos, a veces, pero sí que nos ha faltado un poquito. Hemos creado ocasiones, hemos tenido la posesión del balón, que es lo que nos gusta, pero sí que nos ha faltado gol, que al final es de lo que se trata. Estamos trabajando en ello”.

Foto: @barbaraquesadav

El Rosengard se congela en casa: un monstruo vino a verlas (0-1)

Bárbara Quesada

Bárbara Quesada (@barbaraquesadav) | Malmö

Ni el frío, ni los más de 5.000 aficionados, ni Marta. Nada ni nadie pudo con el Barcelona. Un Barcelona que se ha hecho mayor. Que ya no juega en la Champions para disfrutar, sino para ganar. Un Barcelona que está a punto de hacer algo grande al vencer 0-1 al Rosengard en la ida de cuartos: hasta ahora, ningún español consiguió llegar a semifinales. Hacer historia nunca estuvo tan cerca.

La Champions es una competición especial para el Barça. Nadie lo duda. Aún no ha fallado en Europa este año y tiene muy cerca el sueño de las semis. Ante el Rosengard, Xavi Llorens lo tuvo claro: cinco defensas. Había que frenar a Marta y a Schelin -la goleadora más en forma de las suecas-. Había que batir al frío nórdico y a las miles de personas que llenaron el Malmö IP una hora antes del inicio. Ruth García, Roddik y Miriam Diéguez, como centrales; Leila y Torrejón se ocuparon de las bandas. Y del partido. Torrejón, desde la derecha, se encargó de servir un balón perfecto y Leila, aprovechando un grosero error de la defensa, de colarlo en el fondo de la red para anotar el gol del equipo español. Bonito (auto)regalo de cumpleaños el de la lateral. En el centro del campo no podía fallar Vicky Losada, siempre un seguro de vida, y junto a ella, Unzué. A Andressa, Alexia y Jenni se les encomendó el ataque.

Tras tantear el terreno de juego los primeros minutos, el Barcelona se hizo con la posesión para no soltarla. Si bien es cierto que el Rosengard asustó con alguna llegada, las españolas no fueron menos. Jenni pudo poner el 0-1 en el minuto 7, pero Musovic lo evitó. También tuvo la suya Andressa, en el 21′, gracias a un gran centro de Torrejón. Tampoco entró. La brasileña gozó de otra oportunidad, mientras que las suecas esperaban. Tanto esperaron que, finalmente, llegó el gol con una descomunal Torrejón en la banda derecha -sus botas estaban creando el peligro de las azulgranas- y con una Leila que, igual que el Barça, también se hacía mayor. En todos los sentidos. La defensa cumplía años y cumplía su sueño: marcar su primer tanto en Champions. Cazó la pelota en el segundo palo, al no llegar Alexia, y firmó el 0-1 en el 46′ de la primera parte. No fue la peor noticia para el Rosengard, ya que un minuto antes, una de sus estrellas, Lotta Schelin, tuvo que abandonar el duelo por lesión. Qué mala es la pretemporada.

Las suecas saltaron al césped tras el descanso sin Schelin, pero con Martens. La 21 del Rosengard fue la más peligrosa de sus compañeras. Y Sandra Paños lo comprobó, teniendo que aparecer en el minuto 47 para sacar una pelota bajo palos. Poco añadió el equipo de Suecia. Se acercó al área en alguna ocasión, pero las culés, de nuevo, fueron dueñas de la pelota. Bárbara Latorre tuvo que suplir a Andressa, que dejó el campo con molestias. Y Patri Guijarro se puso el mono de trabajo en el 75′, en el lugar de Unzué. Dio tiempo a poco más. La afición no dejó de animar a las suyas, sobre todo a Marta -cuando tocaba la pelota la cinco veces Balón de Oro, el público enloquecía-, lo que ayudó al Rosengard a venirse arriba en un par de ocasiones en las que Sandra Paños estuvo muy atenta.

No hubo más. El Barcelona deja atrás el Malmo IP con otra victoria a las espaldas. Y el Rosengard ya sabe lo que es enfrentarse al monstruo español, que fue a verle y le dejó congelado. La próxima cita, el miércoles 29 en el Mini Estadi.

Foto: FC Barcelona

La ciudad de la luz apaga el sueño del Barça (1-0)

Por @MarioCortegana

En el fútbol, como en todas las cosas que merecen la pena de esta vida, lo bueno se disfruta hasta el éxtasis y lo malo se sufre más allá de lo humano. Así, sin término medio. Ello explica que genere tanta adicción y que haya partidos que se afrontan como una operación a corazón abierto: el todo o la nada.

Precisamente corazón fue lo que le sobró al Barça Femenino. Pero no fue suficiente. Y lo cierto es que se veía venir: el PSG, con todos sus millones, su etiqueta de favorito y su colección de estrellas, arrolló desde antes de que cupiera imaginar otro partido. Antes del cuarto de hora, ya había exigido lo mejor de una Paños descomunal, sujetando a un equipo dispuesto a morir matando. A partir de ahí, el PSG se incomodó: pese a plantar en el césped la propuesta ideada en la caseta, faltaba el gol, lo más importante.

Así que las francesas dieron un paso en radicalidad, pusieron el modo bombardeo y no pararon de llover balones al área culé desde ambos costados. Al contrario que el acoso local, total y sin medida, el trabajo visitante sí tenía premio, el de un empate a cero al descanso que valía por 100 bombonas de oxígeno: a partir de ese momento, cada minuto que pasase sería un pedacito de billete de vuelta a Francia, donde el Lyon ya esperaba rival para la semifinal.

El Barça hacía de lo incómodo algo natural: acostumbrado a vestir de Armani para andar por casa, no alegó reparo alguno cuando tocó ponerse el mono de trabajo para sacar algo entre tanto barro. Así, en la segunda parte ya se intuían llamadas desde París a la sede de la RAE para instar a los académicos a adjuntar una foto de las jugadoras azulgranas al lado de términos como “coraje”, “entrega”, “pundonor” o “compañerismo”. Con esa sólida base, no sin problemas, sorteaban Ane, Torrejón o Ruth, escoltas de Paños, las embestidas de las Cruz, Cristiane o Seger. El área parisina, eso sí, era el Marte particular del Barça: la existencia estaba probada, pero lo de hacer visitas frecuentes o mudarse allí quedaba aún a varias galaxias de la realidad.

En el 51′, incomprensiblemente, Cristiane echó fuera una ocasión franca que le había facilitado un error impropio de la última línea catalana. A partir de ahí, poco pasó. Aunque el PSG seguía mandando, corrían los minutos y el gol parecía menos claro y más lejano. Por un momento, confirmó tal circunstancia Bárbara, que revolucionó el partido con su salida a base de necesarias dosis de velocidad y verticalidad. Por ahí se desperezó y respiró el Barça, y por ahí acarició el gol que hubiera sellado una proeza de tintes históricos: Jenni, de menos a más, filtró un pase de ensueño para Bárbara, que se ahogó a orillas de Berger.

Y de repente, minutos después, entre la certeza de una prórroga y la ilusión, por qué no, de otra intentona que valiese el tanto y el pase, llegó la realidad. El Barça dijo adiós a la Champions como si todo hubiera estado escrito de antemano, como si el partido hubiera sido una trampa y hubieran caído en ella como el ratón al olor del queso: cuando menos quiméricos parecían los sueños, el PSG los alejó de golpe, a cinco minutos del final. De improvisto, un centro al área culé acababa con un remate acrobático de Cristiane ante el que Paños, la mejor del partido, pudo y debió hacer más: 1-0.

Así de crudo es este deporte. Ahora parecerá que es el fin del mundo y sobrevolarán preguntas sobre por qué ha tenido que ser tan duro, por qué en sólo cinco minutos se pasó de saborear la gloria a la más indigesta de las derrotas. Pero avanzarán los días y el sol, que se abrirá camino entre los nubarrones, arrojará luz sobre un hecho incontestable: el Barça no se coló en semifinales, pero el aviso dado ante todo un coloso como el PSG será la semilla de algo grande que aún está por crecer. Así que sí: lo de París, aun perdiendo, también se considera hacer historia.

Foto: @FCBfemeni